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平均每天超过3起通航事故

责任编辑:黑鹰  字号:TT

2014-10-14 10   

来源:民航资源网  我要评论 0

    核心提示:过去50年里,有近4 5万人死于私人飞机和直升机事故,这几乎是商业航空空难人数的9倍。而联邦调查机构通常把飞行员问题作为事故原因,86%的事故归咎于此。

  直升机坠毁起火

  “如果死亡的代价低于修复的代价,那么就选择死亡吧。”

  最凄惨的是,直升机坠毁后起火导致人员被活活烧死或窒息死亡。轻微的坠落、重着陆及翻转这些并不会导致机上人员死亡甚至受伤。但撞击导致直升机油箱破裂,燃油泄漏起火。

  根据验尸报告及坠机记录,《今日美国》发现,自1992年以来直升机低强度坠落后的大火导致79人死亡、28人受伤。在36起非致命坠机事件中,轻微的事故导致直升机起火,造成飞机报废或严重受损。

  安全专家罗伯森(Harry Robertson)表示,上世纪70年代抗坠毁油箱就已经可用,美国军队在直升机上安装,极大的减少了伤亡。但是飞机制造商因为安装的成本对此视而不见。“如果死亡的代价低于修复的代价,那么就选择死亡吧。”罗伯森为美国军队研制了抗坠毁的油箱。

  2006年罗宾逊直升机公司提出了一个解决方案,不需要该公司支出任何成本。该公司发布一项安全通知,建议飞行员及乘客穿上Nomex防火服,以保证安全。

  此前,一架罗宾逊R-44直升机撞到电线后坠落起火。两名乘客死于烧伤及烟尘吸入,并没有外伤。飞行员重度烧伤,双臂截肢,失明,在经历14个月20余次手术后去世。

  罗宾逊公司的建议并没有起到作用。美国NTSB的数据显示,自该安全通知发布后,美国发生了320起罗宾逊直升机坠毁事故,其中没有任何乘员穿Nomex防火服。

  近来安全专家就R-44直升机的油箱发出警告。安全专家瓦尔多克(Bill Waldock)表示,该飞机的两个铝制油箱安装在用于控制转轴的3英寸厚钢桅杆边上。如果直升机做横滚动作,桅杆可能会造成油箱破裂,燃油会泄露进入驾驶舱。

  R-44直升机进入市场不到一年这一问题将已经很明显。1993年一架R-44在洛杉矶坠毁,3人死亡,其中飞行员和一名乘客死于吸入烟尘。数据显示,美国总计有14人死于R-44及R-22直升机坠毁后的大火,7人受伤。

  但是直到2006年,罗宾逊公司才开始为R-44及R-22直升机研发囊式油箱,2009年底开始销售,售价6800美元,并在新飞机上进行安装。罗宾逊公司表示,囊式油箱将显著提高安全性,捍卫其安全记录。

  2013年澳大利亚民航局要求,所有R-44直升机机主必须在一个月内安装囊式油箱,否则将禁止飞行。2011年以来澳大利亚发生3起R-44直升机坠毁事起火事故,造成8人死亡。

  1月份NTSB要求FAA发布类似命令。FAA回复称,R-44直升机在起火风险上与类似直升机没有显著区别,将对这一问题进行研究。

  

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  图:爱荷华州费耶特县的治安官Marty Fisher视察Piper Cherokee飞机坠毁现场,该飞机载有八岁的Caryn Stewart和她的家庭成员。这是她第一次坐飞机。 来源:USA today

  “飞行员座椅往后滑,够不到控制杆”

  经过数十年的调查,这个“安全问题”依然存在

  尽管近几十年来,制造商不断降低风险,提供解决方案,但很多问题依然存在。

  早在60年代,飞行员和NTSB调查员们就报告说,塞斯纳飞机公司的飞行员座椅在轨道上向后滑动,轨道是设计用来固定座椅的。当用来固定座椅的销子从轨道上的洞里脱出时,座椅就会向后滑动,导致飞行员够不到控制杆,造成坠机事故。

  NTSB在关于1966年8月18日发生在新泽西的塞斯纳172飞机重着陆的报告中写道:“飞行员座椅在飞机着陆跳起后滑到了最靠后的位置。”

  NTSB还有类似的报告:“飞行员座椅往后滑。够不到控制杆”(阿拉斯加,1969,4月11日),“飞行员座椅在起飞滑跑时向后滑动”(密尔沃基,1969,8月30日),“飞行员座椅没锁好,起飞前向后滑动”(宾夕法尼亚,1971,8月8日)。

  1975年,塞斯纳要求军用型号的所有者更换了磨损的部件后,直到1983年才通知民用飞机的所有者,这距NTSB首次发现问题已过去了17年。

  塞斯纳给民用飞机所有者的通知,曾经只是低重要性的“服务型信息邮件”,对座椅向后滑动的危险只字未提。它的标题是“座椅轨道检查指南”。

  但是,当1987年FAA发布指令,要求塞斯纳飞机的所有者检查座椅轨道并跟换磨损部件后,塞斯纳开始担心了。

  塞斯纳公司在1987年8月7日写给FAA的信中说:强制性的座椅轨道检查“会造成大规模的座椅轨道更换”。

  塞斯纳公司补充道:问题是“在目前的产能下,我们无法提供大量的轨道”,这样就会导致成千上万的座椅轨道严重磨损需要更换,却又没有部件可用的飞机停飞。

  根据1987年9月4日的机构备忘录,FAA试图调解并鼓励塞斯纳为有缺陷的座椅轨道开发“一种不那么昂贵的初步改装部件”,使飞机不至于停飞。”

  塞斯纳开发并开始销售这一不那么昂贵的改装部件,但是它很难安装,而且“使用起来很尴尬”,塞斯纳在内部备忘录上这样描述。塞斯纳飞机的所有者可以选择是否购买这一改装部件,但是公司预计更换所有的轨道需要600年,这让大家极为不满。

  在1989年8月14日,塞斯纳A-185E飞机坠毁事故导致James Cassoutt、他的妻子Cindy Cassoutt和朋友Judy Kealey多处骨折、烧伤和器官损伤,该飞机没有安装新部件。一位佛罗里达的法官认为塞斯纳公司对座椅问题的反应“既不及时也不充分”,陪审团判给三人4.8亿美元,其中4亿为惩罚性赔偿。法庭记录显示,2001年类似的案件判定赔偿4100万美元。

  塞斯纳公司坚持说坠机是由于飞行员没有做好座椅的维护,也没有在飞行前确认座椅已固定好。塞斯纳公司在给USA Today的声明中说“如果飞机按照公布的指南进行使用和维护的话”,它们是很安全的。

  塞斯纳公司在2007年开发了一种安全装置,即使座椅轨道固定销子松脱,也可以保证座椅不会滑动,但是,联邦记录显示,此后还是有至少5起塞斯纳飞机坠毁事故涉及座椅滑动。坠机事故导致1人死亡,3人受伤,5架飞机严重受损。到底有多少飞行员安装了该安全装置至今不明,因为尽管塞斯纳公司请求FAA强制实施安装此装置,但是FAA并没有这么做。

  2011年,FAA要求塞斯纳飞机所有者们加强座椅检查,因为“意外的座椅滑动依然是个安全问题”。

  但是,一位联邦法官警告,座椅检查与安全警示并不能弥补设计缺陷。伊利诺伊州法官David Herndon写道:“因为采取了塞斯纳公司要求的所有预防措施,飞行员可能会有一种安全的错觉,认为座椅是固定好的,而事实上没有。”

  

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  图:罗宾逊R44直升机被FAA和澳大利亚民航局认定为具有事故后火灾风险 来源:USA today

  与引擎螺栓紧密相关的多起坠毁

  小部件曾是“引擎故障的首要原因”

  其他制造商已经迅速地更换了有缺陷的零件,但是召回是有限的,有潜在缺陷的部件还留在很多飞机上。

  1998年,当发现两架直升机在飞行中,因为莱康明发动机(Lycoming Engines)的螺栓断裂而失去动力的时候,莱康明面临着一个抉择。

  没有人受伤。但是莱康明必须决定怎么处理仓库里数成千上万同样结构的螺栓,还有各种型号的直升机和飞机。

  该公司从直升机上召回了大约160个螺栓,从仓库中清除了4250个螺栓,根据莱康明提供给美国国家运输安全委员会(NTSB)的报告,这些措施“完全是预防性措施”。

  对于仍然在飞机上的大约1100个相似的螺栓,莱康明没有采取任何召回或预防。螺栓断裂对直升机使用的影响有限。FAA同意这一说法。

  但是早在2001年,莱康明的螺栓断裂已经造成了3架飞机引擎故障。包括约旦皇家空军猎隼飞机,一种非常罕见的特技飞机,以及流行的Piper Saratoga II飞机。没有人员伤亡。

  在又一次抉择面前,莱康明又采取了有限的措施。它更换了所有猎隼飞机上的螺栓,便宜方便,因为只有五架这样的飞机。而对于几百架Piper Saratoga飞机的拥有者,莱康明没有发出任何召回或警告。

  莱康明告诉NTSB,螺栓断裂影响的范围“仅限于直升机和特技飞机”。FAA也同意这个说法。

  2002年6月7日,密西西比的牙医马克·威廉姆斯驾驶着他的Piper Saratoga II即将到家的时候,引擎突然发生故障。威廉姆斯的飞机坠毁,他本人严重骨折、内脏出血。这次,莱根据法院判决,康明赔偿了他285万美元。一名莱康明的冶金学家写道,“造成引擎故障的主要原因是引擎螺栓断裂”。

  莱康明没有立即采取行动。这家公司拒绝对螺栓断裂一事进行任何评论。

  2002年9月8日,一架从纽泽西飞出的Piper Saratoga II飞机突然引擎失效并坠毁。8岁和5岁的两名男孩被严重烧伤,但幸存下来。他们的父母,迈克尔和桑迪柯克利遇难。

  FAA很快指出,事故的原因是螺栓断裂,FAA敦促莱康明召回包括Piper Saratoga II飞机在内等数十种飞机,大约1000个引擎上的螺栓。

  威廉姆斯在他40岁生日的时候,接到了召回通知,“我宁愿成为被召回的机主之一,而不愿成为这次召回的原因。”

  桑迪柯克利的儿子们起诉莱康明,称这家公司从1998年起就知道螺栓的问题了,“但是没有给予任何预防性的警告。”这宗官司最终以达成秘密协议而了结。

  法官引述化油器制造商的“离谱行为”

  坠机事故受害者的遗孀获赔670万美元

  一场坠机事故导致了Caryn Stewart的母亲和姐姐死亡,飞机的缺陷饱受指责,这也引发了对制造商试图避免昂贵召回的指控。问题涉及一个叫做“浮筒”的小部件,它控制化油器中的燃油量,原理和马桶水箱中的浮球相同。浮筒让化油器充满燃油,导致发动机失效,尽管一个制造商被发现说谎。

  70年代,据企业备忘录显示,化油器制造商Borg-Warner发现浮筒的材料造成了问题的发生。面对潜在的问题部件的巨额召回费用,Borg-Warner对FAA换了一套说法:飞行员使用了汽车燃油而不是飞机燃油,从而导致了问题。

  一位阿拉斯加的法官在1990年写道“给FAA的声明实际上是错误的”,他判决该公司向一位1986年阿拉斯加坠机事故的遗孀赔偿670万美元。高级法院法官Jay Hodges写道,“如果确认是制造缺陷的话”,Borg-Warner很可能要花费2300万美元的召回费用。公司“掩盖”真正原因的做法是“离谱的行为”。

  Hodge的判决包括500万美元的惩罚性赔偿——但是问题依然存在。

  Precision Airmotive公司在90年代购买化油器生产线之后,开始制造塑料浮筒,以代替金属浮筒。塑料浮筒的专利说明,提到金属浮筒“在发生泄漏时会产生故障”。但是Precision公司在1998年推出塑料浮筒时,并未提到故障问题,只说公司会“提高使用寿命以及耐损伤”。

  1999年,装配了金属浮筒的Piper Cherokee飞机坠毁,造成4人死亡,一名少年严重受伤。在2010年,陪审团判决向幸存者赔偿8900万美元,其中包括6400万的惩罚性赔偿。根据法院记载,这宗案件最终判赔2000万美元。

  Caryn Stewart案件的法官也至关重要,法官指出,Precision公司“没有提到新的浮筒解决了问题”以及“没有通知FAA,它已经发现并解决缺陷”。

  这宗坠机事故本身很可怕。Caryn Stewart回忆,她侄子对所有人大喊,让大家出去,她的妹妹Sarah发出令人毛骨悚然的尖叫。Caryn自己身上的烧伤达到75%。

  Brian Stewart就住在离事故发生的机场一英里远的地方,他的日子仍然很艰难。Stewart说“这场事故从未远离我的脑海。”

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关键词阅读: 通航事故 每天超过3起
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